O que é e como funciona o Varnish Cache?

varnish cache

Varnish Cache é um software altamente poderoso que permite aumentar o desempenho do seu site. Este software é diferente de outros outros sistema de cache, além de ser altamente configurável, o Varnish Cache consegue ser muito eficiente devido as suas características. O armazenamento do cache é feito de uma maneira diferente no Varnish Cache, que permite oferecer um desempenho ainda maior.

O que é Varnish Cache?

Varnish Cache é um proxy reverso conhecido por ser acelerador HTTP, foi projetado para fornecer o conteúdo da maneira mais rápida possível, além de ter funcionalidade de balanceamento de carga. Seu objetivo principal é fazer com que sites carreguem mais rapidamente. Além disto, ele é capaz de reduzir a carga de uso do servidor ao armazenar objetos em cache e evitar consultas ao banco de dados.

Como um sistema open source (código aberto), o Varnish tem se destacado bastante entre os servidores cache e balanceadores de carga. A versão inicial do mesmo foi lançada em 2006, atualmente o Varnish Cache oferece um ambiente altamente customizável graças a adoção da linguagem VCL para configuração do servidor. Além disto, é possível criar scripts Perl no ambiente de configuração, o que permite executar rotinas e procedimentos diretamente nos arquivos de configuração do Varnish.

Outra característica importante do Varnish é manter o site online em caso de problemas no backend. Para quem não sabe, o backend pode ser outro servidor que rode o Apache ou Nginx, que é responsável por retornar os dados para o Varnish armazenar em cache. Se o servidor backend falhar, o grace mode do Varsnish permite que as informações armazenadas em cache sejam retornadas mesmo que tenham perdido a validade, evitando que o site fique indisponível. Este é sem sombra de dúvidas um recurso muito importante, principalmente para o momento em que o site recebe um grande número de acessos e normalmente não teria como responder a todas essas solicitações.

Como funciona o Varnish Cache

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Ao contrário de outros servidores proxy, que suportam diversos protocolos como FTP e SMTP, o Varnish suporta apenas o HTTP. Mas a grande diferencial dele é o fato de armazenar na memória ram os dados de cache, em vez de utilizar o disco rígido do servidor, conforme fazem os outros serviços de cache.

No esquema de configuração mais comum, toda solicitação HTTP passa primeiro pelo Varnish, que responde caso tenha o objeto ainda válido em cache. Sempre que um objeto não é encontrado ou perde a validade, ele faz uma solicitação para o backend retornar a informação que posteriormente é  armazenado em cache.

Normalmente uma solicitação HTTP precisa utilizar recursos do servidor para processar códigos PHP e fazer consultas ao banco de dados. Com o Varnish Cache é possível evitar várias etapas, pois o resultado do processamento é armazenado em cache, evitando ter que processar novamente a cada solicitação. O ganho de tempo é enorme, além disto reduz o uso de recursos do servidor.

O Varnish armazena objetos estáticos, ou seja, ele armazena o resultado do processamento e outros arquivos estáticos como imagens, scripts e etc. Esses dados são armazenados na memória, sendo assim o processo de ler essas informações é muito mais rápido e eficiente, apesar de aumentar o consumo de memória ram.

Desvantagens do Varnish Cache

Uma desvantagem do Varnish é o fato dele não suportar o protocolo HTTPS porque, segundo os desenvolvedores, a implementação do mesmo poderia prejudicar o desempenho e acabar com as vantagens do servidor cache. Apesar disto, é possível utilizar o Varnish no protocolo seguro (HTTPS), desde que coloque um servidor com suporte ao mesmo para receber as solicitações e encaminhá-las para o Varnish. Esta é uma configuração que pode ser feita com facilidade por alguém com conhecimentos básicos em servidores.

Outro ponto que merece atenção é o fato dele necessitar de mais memória ram do que os servidores normais. Isso não chega a ser uma desvantagem, mas é importante observar esta característica ao escolher um servidor de hospedagem de sites. O uso do processamento é reduzido drasticamente com o cache ativado, portanto, um servidor com menos processador e mais memória é o mais indicado utilizar com o Varnish Cache.

Vale a pena usar o Varnish?

Como você viu anteriormente, o Varnish reduz o uso do processador, porém aumenta o consumo de memória ram. Com isso algumas pessoas podem pensar que utilizar o Varnish é trocar seis por meia dúzia, o que não é verdade. Ao utilizar um sistema de cache como o Varnish é possível oferecer ao seus visitantes um site mais rápido. As informações armazenadas em memória são servidas em uma velocidade muito superior, proporcionando uma navegação entre as páginas muito mais rápida.

Portanto, vale a pena instalar o Varnish Cache em seu servidor para oferecer um desempenho superior e um site otimizado para os visitantes. Basta contratar uma hospedagem do tipo VPS, Cloud ou Dedicada com uma quantidade de memória razoável e você terá acesso a todos os benefícios oferecidos pelo Varnish Cache. Além da otimização, existem outros recursos importantes que estão presente nele que o fazem valer a pena.

O Varnish Cache é usado por sites como Facebook, Twitter, Vimeo e Tumblr. Isso mostra como este servidor cache é um importante aliado quando um site tem um alto volume de acessos. Os sites citados anteriormente utilizam o cache para proporcionar um melhor desempenho e reduzir a carga de uso dos servidores das empresas.

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